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Le Palais des Arts

Le Palais des Arts, ou Palais Carli, est un des lieux majeurs de la cité phocéenne. Il se situe au cœur du centre ville, près du Vieux-Port.

­­­­­­­Construit à la fin du 19e siècle par l'architecte marseillais Henri Espérandieu, cet édifice a été construit dans le but d'accueillir la bibliothèque municipale et l'école des beaux-arts. Situé sur la place Auguste et François Carli, dans le 1er arrondissement, on lui donna très vite le nom de Palais Carli.

C'est pour palier au manque de place du lycée impérial, aujourd'hui lycée Thiers, installé dans l'ancien couvent des Bernardines, que la ville a entrepris la construction du palais Carli. En effet, jusqu'en 1859, outre le lycée impérial, le couvent accueillait l'école des beaux-arts, le musée des beaux-arts, le Muséum d'histoire naturelle et la bibliothèque municipale. Les locaux étant devenus trop petits pour tous, une convention est signée entre le maire Jean-François Honorat, le recteur d'académie et le préfet Besson, stipulant la cession de l'intégralité des locaux du couvent des Bernardines au lycée. Il fallu donc reloger les institutions expulsées. Parallèlement, en 1859, la municipalité a fait l'acquisition d'un terrain dit "talus", ancien jardin du couvent d'une superficie de 7 500 m2. Le musée et le muséum étant délocalisés au Palais Longchamp, la Ville a alors décidé de construire sur le talus un bâtiment pour abriter l'école des beaux-arts et la bibliothèque.

Une construction remarquable

La construction dura 10 ans, de 1864 à 1874. L'architecture Espérandieu dût faire face à de nombreuses difficultés causées par la topographie du terrain. En effet, la pente très prononcée a obligé l'architecte à envisager des fondations très profondes. De plus, les travaux sont stoppés pendant deux ans de 1870 à 1872, à cause de la guerre et d'un manque de financement. Henri Espérandieu décède le 11 juillet 1874 alors que les travaux ne sont pas encore achevés. Joseph Letz et Gaudensi Allar, respectivement inspecteur et conducteur des travaux, achèveront la construction telle que l'avait imaginée l'architecte.

Cet édifice en forme de cube est caractérisé par une dualité des matériaux employés, donnant deux cachets différents au bâtiment, selon que l'on se trouve à l'extérieur ou à l'intérieur. La façade principale est en pierre blanche de Tarascon  tandis que celle de la cour intérieure est en briques rouges et chainages de pierre. De nombreux décors sculptés ornent les façades comme les génies ailés "Alpha et Omega", les génies des sciences et des arts, ainsi que les bustes de monarques tels que Auguste, Périclès, François 1er, Louis XIV... A l'intérieur, un vaste hémicycle supporté par des colonnes en granit fait face à un monument commémoratif de l'architecte Espérandieux.

Aujourd’hui, le Palais Carli est occupé par le Conservatoire National de Région "Pierre Barbizet" et la Fondation "Regards de Provence", qui y organise des expositions autour du patrimoine artistique en Provence et en Méditerranée. Il est classé Monument historique depuis 1997.

­ ­ ­ ­©DR­­­ ­­
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Palais des Arts

1 place Auguste Carli
13001 Marseille
Tel : 04.91.42.51.50
Téléchargez la plaquette illustrée sur le Palais des Arts (source : Atelier du Patrimoine)

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plan de Marseille 
 ­­Situer le Palais des Arts sur le plan interactif­

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 Télécharger le plan des monument­s historiques­ ( 6 004 ko, format .pdf)­ ­­

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